Долговременные эффекты

Имеющиеся на сегодня научные данные не позволяют дать достоверный ответ на этот вопрос. Высказываются предположения, что значительные глобальные климатические и прочие аномалии будут наблюдаться на протяжении по крайней мере нескольких недель или месяцев, а их последствия — в течение нескольких лет. Согласно долговременным климатическим прогнозам, «ядерная зима», по всей вероятности, будет скоротечной и не приведет к новой эпохе оледенения. Но даже непродолжительный природный катаклизм подобного рода нанесет сокрушительный удар по человеческой цивилизации и биологической среде. Через несколько лет Земля, возможно, вернется к своему обычному состоянию, если только из-за изменений климата не произойдет такого явления, в результате которого энергетический баланс планеты изменится навсегда. Один из возможных катаклизмов такого рода — изменение альбедо (способности поверхности отражать падающий на нее поток света) обширных территорий. Это может быть вызвано полным выгоранием или кардинальным изменением растительного покрова либо тем, что снежный или ледовый покров окажется под слоем сажи. Изменения количества влаги, которая обычно испаряется в атмосферу с растений, также может оказать долговременное воздействие на климат, по крайней мере в локальном масштабе. Поскольку нельзя полностью исключить возможность устойчивых климатических изменений, в целом проблема остается нерешенной.