Изменения в химическом составе атмосферы

Некоторые из них создаются непосредственно ядерными взрывами, другие возникают в результате последовавших за ними пожаров. Есть и еще один источник — разрушенные промышленные предприятия и хранилища химических веществ.  Некоторые из этих загрязнителей представляют прямую Угрозу растениям, животным и людям особенно в районах, близких к месту их образования. Другие способны вызвать серьезные долговременные экологические последствия. Так, окислы азота могут привести к истощению озонного слоя в стратосфере, который защищает жизнь на Земле от ультрафиолетового (УФ) излучения Солнца. В результате увеличится поток вредного для биологических систем жесткого УФ-излучения, достигающий поверхности планеты.
После обмена ядерными ударами густонаселенные промышленные районы подвергнутся сильному воздействию загрязнителей, выделяемых тлеющими очагами пожаров. Прежде всего это касается районов с неудовлетворительной естественной вентиляцией воздуха, где холодные воздушные массы «заперты» в речных долинах и низинах. Здесь загрязнение атмосферы может значительно превысить уровни, которые считаются в промышленно развитых странах предельно опасными.
Не исключено, что изменения в химическом составе атмосферы будут продолжаться месяцы или даже годы спустя после проникновения в нее химических загрязнителей. Такие долговременные изменения могут вызвать в дальнейшем нарушения в структуре биосферы (более подробно об этом рассказывается в последующих главах), хотя при современном уровне знаний на этот счет можно лишь высказывать предположения.