Суточные вариации и продолжительность дня

За основу обычно берется количество солнечной энергии, усредненное за 24 ч. Однако подобное допущение при средних оптических толщинах загрязняющих примесей в атмосфере около 1—2 может приводить к ошибкам в расчетах. Важную роль играет положение Солнца над горизонтом, а также соотношение продолжительностей дня и ночи. В целом климатические модели, не учитывающие положение Солнца над горизонтом, недооценивают количество солнечной энергии, которая достигнет земной поверхности при промежуточных значениях оптической толщины около 1—2. В некоторых современных моделях климатические эффекты могут время от времени завышаться в том или ином регионе. Кроме того, в исследованиях есть неопределенности, обусловленные другими факторами (например, связанные с «вымыванием» частиц осадками). Необходимо отметить, что в любом случае модели, в которых учитывается суточный цикл, предсказывают значительное похолодание.
Поскольку во многих нынешних исследованиях не учитывается различие между дневным и ночным временем, влияние угла падения солнечых лучей на полную освещенность поверхности Земли практически исключается из анализа. Между тем этот фактор весьма важен с биологической точки зрения, так как многие виды растений очень чувствительны к продолжительности дня. Учет его в расчетах показывает, что сокращение светлого периода времени, вызванное даже сравнительно тонким слоем поглощающих излучение частиц, может играть важную роль, особенно в высоких широтах, где солнечные лучи, падая наклонно, проходят в загрязненной атмосфере более длинный путь и, следовательно, сильнее затухают.