Ядерные объекты

1) ядерные реакторы — промышленные и гражданские установки, комплексы для переработки ядерного топлива для военных целей, бортовые атомные силовые установки на кораблях и подводных лодках;
2) хранилища ядерного топлива — специальные резервуары с водой, расположенные вблизи реакторов, где содержатся использованные стержни, а также другие помещения для хранения радиоактивных отходов;
3) комплексы по обогащению ядерного топлива — заводы по получению радиоактивных материалов из использованных топливных стержней, эти материалы применяются как реакторное топливо, а также для производства ядерных боеприпасов;
4) военные предприятия для производства, сборки и хранения ядерных боеголовок.
Специалисты высказывают разные соображения о возможном характере радиоактивного заражения местности в результате разрушения активных зон реакторов. В частности, обсуждается вопрос, насколько повреждение гражданского ядерного объекта может быть сходно по своим последствиям с обычным ядерным взрывом. Реакторное топливо надежно защищено специальными контейнерами или помещениями с толстыми железобетонными стенами. Однако если атомный реактор будет разрушен в результате наземного ядерного взрыва, радиоактивные вещества из его активной зоны попадут в атмосферу, влекомые огненным шаром. Пораженный реактор может также расплавиться, и если он немедленно не превратится в пар, то в окружающую среду попадет огромное количество радиоактивных веществ.
Обычно использованные стержни хранятся в резервуарах с водой, стенки которых не обеспечивают высокой степени защиты. Поэтому они, вероятно, станут источником радиоактивности, если окажутся вблизи разрушенного реактора или попадут в зону взрыва. На заводах по обогащению ядерного топлива имеется значительное количество радиоактивных веществ, которые защищены менее эффективно, чем ядерные реакторы. И наконец, источником сильной радиации могут стать ядерные энергетические установки на военных кораблях, которые, безусловно, относятся к числу первоочередных целей ядерного удара.
(Следует отметить, что ядерные установки содержат смесь радиоактивных веществ, период полураспада которых значительно выше, чем у продуктов ядерного взрыва. Поэтому разрушение ядерных объектов заметно повысит дозы радиации, создаваемые глобальными осадками в первый год после прекращения военных действий.)