Южный океан и Антарктика — изменения климата

Возможны также более ограниченные воздействия на тепловой баланс атмосферы и климат Южного полушария.
Южный океан (точнее, южная часть Атлантического, Индийского и Тихого океанов) составляет 10 % всего мирового океана. Большинство экосистем здесь относятся к морским. Растительность сводится практически к фитопланктону; кроме того, имеются популяции морских млекопитающих и пингвинов.
Ежегодно большая часть океана покрывается льдом; этот покров достигает максимума в октябре. Всякое нарушение продолжительности ледового периода или размеров ледового панциря серьезно повлияет на морские экосистемы. Если значительные изменения в температуре и уровне освещенности произойдут летом, то осеннее оледенение океана начнется раньше и распространится дальше на север, чем обычно. Это приведет к сокращению последующего летнего сезона и затяжной зиме. Если нарушения климата произойдут зимой, то воздействие будет, по-видимому, минимальным.
Если ледяной покров океана удержится дольше обычного, то это может вызвать гибель антарктических пингвинов и котиков. Возможны также значительные изменения в жизни у других животных: например, альбатросу, вероятно, придется изменить место обитания. В настоящее время высказываются предположения, что изменения в южном океане и Антарктических экосистемах будут иметь временный характер, поскольку многие местные виды хорошо приспособлены как к пониженной освещенности, так и к холодам, а их популяции долгоживущн и широко распространены. Некоторые виды, например планктон, способны быстро восстанавливать численность популяции.