Изобилие и голод — спутники человечества

Голод — почти постоянный спутник человечества. В прошлые тысячелетия человек должен был тяжелым трудом добывать себе минимум средств существования. Необычно холодная зима, опустошительное наводнение, недород неизбежно сопровождались голодом и смертью многих людей. Вплоть до XX столетия обильное питание имел лишь довольно небольшой слой привилегированных лиц, преобладающая же масса людей жила на грани голода или умирала от него. В отдельных регионах земного шара, например особенно в слаборазвитых странах Азии, недостаток продовольствия приводил к катастрофическим последствиям. Так, по некоторым оценкам, в прошлом веке умерло от голода около 100 млн. китайцев и 50 млн. индийцев. В этих странах в последний период произошли значительные перемены. По крайней мере в наши дни здесь каждый работающий имеет больше жизненных средств и потребляет значительно больше калорий, чем даже представители верхней прослойки общества в прошлом столетии. Почти одна треть современного человечества потребляет больше продовольствия, чем это биологически необходимо и медицински оправдано. Многие жители развитых стран явно страдают от ожирения со всеми вытекающими отсюда последствиями для здоровья. Две трети населения земного шара не получают качественного или сбалансированного питания, ведут полуголодный образ жизни или даже голодают. Несмотря на значительное увеличение производства продовольствия, человечеству все же не удается полностью избавиться от голода. Половина человечества явно недоедает, а у других 15% сильно заметны последствия голодания. В мире ежегодно умирают от голода 10-30 млн. человек.