Характеристика основных этапов антропогенеза

Характеристика основных этапов антропогенеза 

Долгое время многие палеонтологи и антропологи
считали наиболее древними представителями семейства гоминид южно-африканских двуногих приматов
Australopithecus africanus. Возраст большей части
южно-африканских находок австралопитеков определяется в интервале 3—1 млн. лет. Строение скелетов этих
организмов свидетельствует об их прямохождении. Масса мозга — 450—550 г при общей массе тела от 25 до 6
кг. Зубная система близка к человеческой: клыки малых
размеров, зубы расположены в виде широкой дуги, как
у человека. Это свидетельствует о всеядности.

В местах обнаружения остатков австралопитеков
имеется множество костей, расколотых тяжелыми предметами. Большое число черепов
животных расколоты с левой стороны, и это свидетельствует о том, что австралопитеки
были в основном правшами. Некоторые австралопитеки, видимо, начинали осваивать
огонь. В 1960—1970-х гг. в результате
раскопок в Эфиопии и позже в Танзании и Кении были обнаружены большие группы
гоминид, древность которых определяется в 4—2,8
млн. лет. По этим материалам в 1978 г.
был описан новый вид австралопитеков
A. afarensis,
более примитивный, чем
A. africanus,
но тоже двуногий и с чертами «промежуточности» по отношению к современным
человекообразным обезьянам и человеку (рис.
15.4).
Объем мозговой полости черепа оказался в пределах 380—450 см3, т.е. практически не
отличался от объема мозга современного шимпанзе.

 

Характеристика основных этапов антропогенеза

 

Рис. 15.4.
Австралопитек афарский. Реконструкция

 

Действительно, австалопитеки имеют большее сходство
с человеком не по объему и строению мозга, а по строению зубной системы и
способу передвижения. Изучение австралопитековых показало, что именно
двуногость, а не большой объем мозга, явилась ключевой адаптацией ранних
гоминид. В 1964 г. по находкам, сделанным
в Танзании, был выделен вид
Homo habilis,
или Человек умелый, имеющий абсолютный возраст
2—1,7
млн. лет. Отличительными чертами его являются двуногость, в целом
прогрессивное строение кисти, зубной системы, объем мозговой коробки от 540 до 700
см3, что примерно в полтора раза превышает