Реки Америки находятся под угрозой

Южная и Северная Америка исключительно богаты внутренними и поверхностными водами. Величайшей рекой мира является Амазонка. Она вбирает в себя воды многих рек, текущих с Кордильер и Анд. Ее длина от истока реки Укаяли составляет свыше 7 тыс. км. Амазонка и ее притоки проходят через территорию Перу, Боливии, Эквадора, Колумбии, но большая часть вод Амазонки протекает по Бразилии. В нижнем течении Амазонки расход воды в секунду в среднем около 175 тыс. куб. м, максимальный расход — свыше 300 тыс. куб. м.
Амазонка, протекая через джунгли и болота, вбирает на своем пути свыше 20 больших рек, длина которых — от 1,5 до 3,5 тыс. км. Ширина реки на верхнем участке течения составляет 15—20 км, а в устье —от 80 до 150 км. При впадении реки в Атлантический океан образуется крупнейшая в мире речная дельта! (около 100 тыс. кв. км). Средняя глубина течения реки —около 70 м, в нижнем течении — от 15 до 45 м. Амазонка полноводна; в течение всего года. Ежегодный приток воды в океан достигает 15— 17 % от общего ежегодного водослива всех рек планеты.
В бассейне Амазонки очень богатый растительный и животный мир, но из-за непроходимых джунглей эти места остаются еще не обжитыми.
Воды Амазонки и ее притоков обладают огромным гидроэнергетическим потенциалом, который до сих пор мало используется. Из-за слабого экономического развития районов, по которым она протекает, воды Амазонки мало загрязнены промышленными и бытовыми отходами. Но, несмотря на это, река все же ежегодно] выбрасывает около 1 млрд. т твердых веществ в Атлантический океан. Все эти примеси в основном естественного происхождения (песок, ил, минералы). Поэтому воды Амазонки в устье реки приобретают желтый цвет. В августе и сентябре желтый цвеЯ воды наблюдается в океане даже на расстоянии 300 км от побережья.
Второй по величине рекой в Южной Америке является Парана. Она протекает через Бразилию и Аргентину, а на отдели ном участке становится пограничной между Аргентиной и Парагваем. Парана образуется от слияния рек Риу-Гранди и Пара-наиба, а после слияния с рекой Уругвай образуется эстуарий Ла-Плата, на берегу которого лежат столица Уругвая Монтевидео и столица Аргентины Буэнос-Айрес. Через Ла-Плата ежегодно выносится в океан свыше 150 млн. т примесей, что ставит данный бассейн в число самых загрязненных на нашей планете.
Миссисипи — крупнейшая и самая важная река в Северной Америке. Вместе с Миссури ее длина достигает 6230 км. Около 40% территории США (без Аляски) расположено в бассейне этой Великой реки, как ее называют индейцы. У Миссисипи мощные притоки —Миссури, Ред-Ривер, Арканзас, Огайо, Иллинойс. В Мексиканский залив она несет ежегодно около 600 млн. т взвесей, сельскохозяйственных, промышленных и коммунальных отходов. С Великими озерами Миссисипи соединяется системой судоходных каналов общей длиной 25 тыс. км. Курсирующие по ней суда перевозят нефть, строительные и промышленные материалы, каменный уголь, химикаты, зерно. Миссисипи и ее притоки обладают огромной гидроэнергетической мощью, на ней построено несколько ГЭС.
Важной водной артерией является и река Колорадо, которая течет по пустынным и полупустынным районам штатов Юта и Аризона, начиная свой путь в Скалистых горах, а впадает в Калифорнийский залив Тихого океана. Колорадо прорезает глубокие каньоны общей длиной 800 км. Большой каньон на плато Колорадо — один из самых глубочайших в мире.
В среднем течении Колорадо имеет расход воды 508 куб. м в секунду, а в устье —всего 5 куб. м. Воды этой реки почти полностью разбираются по каналам для снабжения городов Калифорнии (включая и Лос-Анджелес), а также используются для обводнения земель. В среднем и нижнем течении Колорадо построены крупные ГЭС, плотины Глен-Каньон-Дам и Гувер. Они образуют ряд водоемов и искусственных озер.
Американские специалисты создали математическую модель управления водами Колорадо. С ее помощью можно имитировать сезонные и многолетние колебания уровня воды в реке, что дает возможность создавать оптимальный водный режим и автоматически регулировать сток Колорадо.
Колорадо принадлежит к числу исключительно загрязненных рек. Ежегодно она несет в океан около 160 млн. т естественных и искусственных примесей.