Исполинская саламандра

Это крупнейшее земноводное в зоопарках мира встречается редко. Живут исполинские саламандры в природе только на территории Японии и Китая, в холодных ручьях и речках. Взрослые имеют в длину больше метра, а вес их нередко достигает 20—25 килограммов.
Саламандры малоподвижны. Они часами лежат на дне, лишь изредка поднимаясь на поверхность воды, чтобы захватить запас свежего воздуха. Благодаря форме и окраске туловища саламандры мало заметны в воде. Рыбы, лягушки и водяные насекомые, ничего не подозревая, подплывают близко и тут же делаются жертвой хищника. Видит саламандра плохо, глаза у нее маленькие и расположены по бокам головы. Туловище покрыто голой слизистой кожей с бородавками.
Размножаются эти крупные животные маленькими, всего по 4—6 миллиметров, икринками, откладывая их в глубоких подводных норах. Икринки соединены вместе в виде длинных шнуров.
В Московском зоопарке саламандры живут с 1952 г. До этого опыта таких животных у нас не было. Приготовили водоем с холодной водой и поместили двух саламандр вместе. Несколько дней они прожили мирно, но однажды утром их нашли раненными. Туловище одной было сильно покусано, а у второй оторвана передняя лапа. Видимо, ночью произошла сильная драка, причину которой не установили.
В наших условиях саламандры питаются мелкой рыбой и лягушками, причем поедают их только ночью, когда пустеет помещение и тушат свет. Летом в открытой вольере саламандры прячутся и от солнца.
В последние годы многие наши и зарубежные зоопарки проявляют большой интерес к саламандрам, желая показать их посетителям и подробнее изучить биологию этих редких земноводных.
В настоящее время в террариуме Московского зоопарка живет поистине гигантская саламандра. Совсем недавно ее измерили и взвесили. Результат таков: длина 130 сантиметров, вес 26 килограммов! Целый поросенок! Недаром мясо саламандры употребляют в пищу.